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Las empresas familiares de relojes dirigidas por sucesivas generaciones de relojeros artesanales son raras hoy en día. Hay excepciones, pero la mayoría de las marcas históricas de relojes suizos en las que probablemente pueda pensar pertenecen a uno de los pocos grandes grupos corporativos. Comprender cómo se relacionan Swiss y otras compañías de relojes y los recursos que comparten lo ayudará a poner su marca favorita en perspectiva la próxima vez que compre un reloj.

¿Qué significa que cuando compras un Hamilton Khaki Field o un Omega Speedmaster estás comprando algo de esa marca o de un conglomerado sin rostro? Aunque existen relaciones comerciales complicadas involucradas, es posible comprender una gran parte de la industria relojera observando sus principales grupos: The Swatch Group, Richemont y LVMH.

¿Ser parte de un grupo es bueno o malo?

Algunos fanáticos de los relojes se preocupan de que cuando se adquieran marcas anteriormente independientes, signifique un nuevo enfoque de arriba hacia abajo, impulsado por las ganancias, y el fin de la visión y creatividad individual de la marca. La empresa puede estar restringida al segmento de mercado particular que beneficia la estrategia de la empresa matriz. Esto puede suceder y, a veces, se siente en el marketing y el desarrollo de productos, pero cada situación es única: el grado en que una marca conserva su independencia depende de una serie de factores.

Si un relojero tiene problemas financieros debido a una gestión ineficaz, un gran grupo que intervenga con capital y una nueva gestión puede evitar que desaparezca por completo. Muchas de las marcas que hoy pertenecen a grupos podrían considerarse afortunadas por haber sobrevivido a la Crisis del Cuarzo, como muchas otras no. Al mismo tiempo, unirse a un grupo ofrece grandes beneficios, incluidos los recursos compartidos.


Un movimiento automático ETA 2824-2, un caballo de batalla de la industria. conexión de tiempo inc.

Por ejemplo, mientras que los movimientos ETA (como el común 2824-2) se utilizan en toda la industria relojera, han sido principalmente las empresas del Grupo Swatch las que se han beneficiado de una nueva generación que se ha mejorado de varias maneras, incluida la adición de reservas de energía extendidas. También se puede compartir la I+D en materiales como la cerámica, y las marcas que son buenas en la fabricación de relojes pero menos talentosas en marketing, comercio electrónico y diseño web también pueden obtener la experiencia que necesitan.

La imagen de un viejo relojero ensamblando pacientemente relojes a mano con un fondo alpino nevado es solo parcialmente precisa. Es parte de un panorama más amplio en el que las empresas de relojes necesitan sobrevivir y competir, lo que en algunos casos conduce a productos que le gustan y en otros casos, tal vez no. Al final, las estructuras de grupo son una fuerza importante (quizás necesaria) en la industria relojera en constante evolución, y comprender su influencia puede ayudarlo a apreciar más su marca favorita.


Patrulla de engranajes

Marcas

Primero, no se confunda, ya que el fabricante de relojes de plástico asequibles llamado Swatch es solo una marca bajo el paraguas del Swatch Group más grande. El Grupo Swatch está formado por muchas entidades, desde sus marcas de relojes orientadas al consumidor hasta las empresas que las apoyan de diversas formas. A partir de 2020, hay alrededor de 17 marcas (activas) en el Grupo Swatch que producen relojes y joyas, y abarcan desde accesorios de moda asequibles hasta relojes esotéricos de alta gama. A diferencia de Richemont y LVMH, los productos del Grupo Swatch son principalmente relojes.

En los niveles superiores están Breguet, Harry Winston, Blancpain, Jaquet Droz, Glashtte Original y Omega. Estas empresas desarrollan y construyen muchos de sus propios componentes, incluidos los movimientos. Sus productos van desde relojes de herramientas de lujo como el Speedmaster de Omega hasta creaciones artísticas complicadas y caras como los tourbillons de Breguet.

Las marcas de gama media, Longines, Rado y Union Glashtte, utilizan movimientos de la empresa hermana ETA, pero a veces desarrollan su propia tecnología y ofrecen un alto nivel de ajuste y acabado con detalles refinados. El lujo de nivel de entrada está representado por Hamilton, Tissot, Mido y Certina, utilizando movimientos ETA, materiales de lujo como el cristal de zafiro y una construcción sólida, todo mientras se mantiene razonablemente asequible. Finalmente, las marcas Swatch, Flik Flak y Calvin Klein pueden considerarse fabricantes de "relojes de moda" económicos.


El Sistem51 Hodinkee Generation 1990 un reloj automático de Swatch. Hodinkee

Además de los nombres anteriores, que encontrará estampados con orgullo en las esferas de los relojes, hay aún más empresas involucradas en varios aspectos de la producción entre bastidores. Los más reconocibles (al menos para los fanáticos de los relojes) son ETA, el prolífico fabricante de movimientos que se encuentran en los relojes de las marcas del Grupo Swatch y muchas más, y Nivarox, una empresa que se especializa en la producción de piezas de escape, incluidas las espirales.

Luego, hay muchas más empresas de las que ni siquiera los entusiastas de los relojes han oído hablar de la producción de cajas, esferas y manecillas, así como empresas que se especializan en materiales o piezas específicas, como coronas y pulsadores. Finalmente, hay segmentos para gestión corporativa, empresas de distribución e incluso museos, es una organización masiva.

Fondo

El primer reloj de cuarzo se introdujo en 1969, y en la década de 1980, la competencia de Seiko con relojes de cuarzo precisos, asequibles, producidos en masa y a menudo con caja de plástico estaba lista para acabar con la industria relojera suiza. Algunos llaman a esto la Revolución del Cuarzo, pero en Suiza se conoce como la Crisis del Cuarzo .

La solución tenía dos vertientes: primero, toda la industria relojera de Suiza necesitaba ser reestructurada para lograr eficiencia; y segundo, los suizos necesitaban competir en el extremo inferior del espectro de precios con una respuesta a los relojes de cuarzo baratos "para las masas". Para ejecutar esta última estrategia, Swatch se creó en 1983 y continúa fabricando relojes divertidos, a menudo de plástico, impulsados ​​por el diseño en la actualidad.

La industria relojera en Suiza en ese momento constaba de cientos de empresas, pero había dos grupos que poseían muchas de las marcas destacadas y el fabricante de movimientos ETA. La fusión de estos grupos en 1983 crearía el conglomerado que finalmente (en 1998) pasó a llamarse Swatch Group. Funcionó: este plan a menudo se acredita con "salvar" la industria relojera suiza. Nicholas Hayek fue el hombre en gran parte responsable de ello, y su hijo Nick Hayek Jr. es el CEO de Swatch Group en la actualidad.


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Marcas

Los productos de Richemont son más diversos que solo relojes e incluyen una gama de otros artículos de lujo. Sin embargo, con nombres prestigiosos e importantes en la relojería, son una fuerza importante en la industria relojera, y las 11 marcas de relojes Richemont se inclinan en general hacia la gama alta. A. Lange & Shne y Vacheron Constantin, por ejemplo, son dos de los relojeros más prestigiosos del mundo, y Roger Dubuis se enfoca en relojes atrevidos y técnicos a partir de precios de cinco cifras.


Un icónico diseño de reloj de piloto de IWC. CBI

Panerai, Jaeger-LeCoultre, IWC y Cartier son relojeros históricos que ofrecen colecciones robustas para cada género de relojes importante en el segmento de lujo de gama media. Montblanc y Baume & Mercier comienzan con puntos de precio por encima del lujo de nivel de entrada, pero ofrecen los relojes más accesibles del Grupo Richemont. Cada una de estas marcas tiene movimientos propios y también incursiona en la relojería más técnica o artística, que es el enfoque principal de los relojes de Piaget y la joyería Van Cleef & Arpels.

Fondo

La empresa Richemont se fundó en 1988 como una escisión de diversas participaciones propiedad del multimillonario sudafricano Anton Rupert. Sin embargo, la verdadera historia de las marcas de relojes del grupo Richemont comienza con Cartier. Los inversionistas en Cartier comenzaron a consolidar sus negocios y luego compraron otros relojeros y marcas de lujo, y finalmente formaron Vendme Luxury Group. Richemont compró otras partes interesadas, adquiriendo el control total y disolviendo Vendme en 1998. Luego, en 2000, el conglomerado adquirió Les Manufactures Horologes, agregando a A. Lange & Shne, IWC y Jaeger-LeCoultre a su establo.

La familia Rupert todavía controla Richemont con el hijo de Anton, Johann, como presidente actual. El papel de la compañía en la industria relojera ha crecido desde que la importante feria comercial de relojes Baselworld decayó y el propio evento de Richemont llamado Watches & Wonders (anteriormente SIHH) se expandió significativamente.


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Marcas

Louis Vuitton Mot Hennessy, más conocida como LVMH, es la principal empresa de artículos de lujo del mundo en términos de ventas, según Deloitte. Hay alrededor de 75 marcas bajo su paraguas diverso que producen de todo, desde whisky hasta zapatos y bolsos de cuero hasta yates (y mucho más), y solo un puñado de relojeros, pero son relojeros importantes y muy visibles.

Los relojes en LVMH se pueden entender mejor en términos de dos grupos: hay empresas que son principalmente relojeras y empresas que son conocidas principalmente por otros artículos de lujo, pero que también son actores importantes en la industria relojera. Los que se especializan en relojes son Hublot, Zenith y TAG Heuer, cada uno de los cuales está posicionado en un punto de precio diferente pero que en conjunto reflejan la dirección de la matriz corporativa con enfoques similares (más sobre eso a continuación). En términos generales, Hublot se centra más en la gama alta; Zenith compite fuertemente en el segmento de lujo de gama media; y el precio promedio de TAG Heuer tiende a ser más bajo que el de Zenith pero por encima del "lujo básico".


El salvajemente futurista Octo Finissimo Chronograph Skeleton Automatic de Bulgari. Bulgari

Bulgari y el homónimo de LVMH, Louis Vuitton, se asocian comúnmente con joyas o artículos de cuero y otros productos, pero ambos también son relojeros serios. Ambos fabrican relojes que van desde relojes relativamente accesibles y orientados al diseño/la moda hasta relojes de gama alta, innovadores y, a menudo, esotéricos. Bulgari también se beneficia de poseer los derechos de las prestigiosas marcas relojeras Gerald Genta y Daniel Roth.

Fondo

LVMH se fundó en 1987, pero la historia de sus relojes modernos gira en gran medida en torno a un hombre: Jean-Claude Biver. Biver, responsable de los cambios comerciales exitosos en Blancpain y Omega a través de iniciativas de marketing como la colocación de productos y el respaldo de celebridades, se acercó a Hublot en 2004. La marca se convirtió en sinónimo de asociaciones, embajadores de marca deslumbrantes, innovación de materiales y estilos deportivos y ultra agresivos. También vendió muchos relojes.

Biver se convirtió en presidente de la división de relojería de LVMH en 2014 (y director ejecutivo interino de TAG Heuer). Su toque es evidente en ciertas colecciones de Zenith y TAG Heuer en las que se encuentran relojes deportivos hipermodernos, a menudo esqueletizados. El marketing agresivo y el desarrollo de productos de TAG Heuer reflejan los de Hublot de esta manera, pero equilibra sus relojes vanguardistas y orientados a la juventud con modelos de inspiración vintage de manera similar a Zenith.

Si bien Louis Vuitton y Bulgari en su mayoría no encajan en los mismos patrones que los anteriores, en parte porque están en la división de moda y artículos de cuero de LVMH, Louis Vuitton ofrece un reloj inteligente que utiliza el sistema operativo Wear de Google, tal como lo hacen Hublot y TAG Heuer.

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